26 AÑOS DEL PLAN TURQUINO

El Programa de desarrollo fundado por el Consejo de Estado de Cuba el 2 de junio de 1987 con el propósito de lograr un desarrollo integral y sostenible de las zonas montañosas y de difícil acceso del país, cumple 26 años, el mismo ha conjugando armónicamente los requerimientos productivos con el desarrollo social, la conservación de la naturaleza, y el fortalecimiento de la defensa del país, e integrando en sus acciones a los organismos e instituciones involucrados en ese proceso.
El Programa de Desarrollo Integral de la Montaña Plan Turquino, incluye, no solo el 18 % de la zona montañosa del país, también forma parte una zona, que por sus características geográficas, antecedentes históricos y como objetivo estratégico para la defensa del país, se han incluido, y tal es el caso del municipio Ciénaga de Zapata en la provincia de Matanzas. Así suman 10 las provincias con este Plan (Pinar del Río, Artemisa, Matanzas, Villa Clara, Cienfuegos, Sancti Spíritus, Holguín, Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo), comprendido en 50 municipios, algunos de forma total y otros de forma parcial. En la actualidad el Plan Turquino beneficia a unas 700 mil personas distribuidas en los territorios de las 10 provincias cubanas que cuentan con relieve montañoso.

Beneficios del Plan Turquino

Las regiones montañosas, al igual que todo el país, recibieron el impacto del período especial, pero tuvo en estos lugares mayor rigor y diferentes grados de expresión en los distintos macizos montañosos, de acuerdo con el desigual desarrollo de las regiones, el retraso relativo en los programas sociales, y la capacidad de adaptación al cambio tecnológico que implicó la escasez de recursos.

A partir de la experiencia acumulada en más de 10 años de existencia de este programa, en 1998, se considera la necesidad de estudiar y elaborar un Reenfoque Estratégico Integral de la Montaña, ajustado a la realidad y posibilidades existentes. El resultado de este análisis permitió elaborar, en 1999, un documento con 260 medidas en las que se concretan los objetivos de trabajo anuales para el desarrollo de estas zonas

Un aspecto fundamental del Plan ha sido el desarrollo social y cultural, la elevación de las condiciones de vida de los pobladores de la montaña y el fortalecimiento del sistema de asentamientos humanos de estos territorios como vía para consolidar el logro de las metas económicas y ambientales del programa. Es reconocido, además, por su papel en la defensa del país, pues las montañas constituyen el baluarte fundamental de la estrategia de defensa de la Guerra de Todo el Pueblo.

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REALIZADO ENCUENTRO –TALLER AGROPRODUCTIVO CUBA-CANADA

Como una acción más de LA RED DE PRODUCCION DE ALIMENTOS Y AGROINDUSTRIA se efectuó en la Empresa Cultivos Varios “Laguna Blanca” del municipio de Contramaestre, provincia Santiago de Cuba, un Encuentro Técnico Productivo entre los estudiantes de pasantía canadienses (17 en total) y los estudiantes del 4to. Año de la carrera de Agronomía, acompañados por profesores de la carrera de Agronomía de la FCA, el pasado 27 de marzo, coordinado con la Delegación del MINAG como parte de las tareas conjuntas MINAG-UO de la RED DE PRODUCCION DE ALIMENTOS Y AGROINDUSTRIA.
En este Encuentro-Taller participaron los especialistas de la Subdelegación de Cultivos Varios del MINAG aportando con sus experiencias en el intercambio sostenido a nivel de campo sobre los cultivos de Banano y Plátano, Granos, Hortalizas, Raíces y Tubérculos. Participaron en una siembra demostrativa de Frijol, de una variedad cubana de reciente introducción con buena adaptación en la región.
En este encuentro-taller los estudiantes recibieron charlas técnicas de las labores culturales de los cultivos, así como conocieron de las nuevas técnicas de riego y mecanización que implementa la Empresa “Laguna Blanca” única en la provincia con ese desarrollo tecnológico; pudiendo evacuar sus inquietudes y realizar una clase práctica demostrativa prevista en las disciplinas integradora de Producción Agrícola y Sanidad Vegetal.
El Encuentro terminó con la participación de los estudiantes en la siembra de boniato de un área preparada al efecto.
Las impresiones recogidas de la actividad de ambos grupos de estudiantes es que resultó muy productiva y cumplió con las expectativas que generó la actividad.

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“TECNOLOGÍAS DE CULTIVO EN PENDIENTES DE TIERRAS AGRÍCOLAS”

TECN.El mayor y más complejo factor limitante que tenemos en nuestra provincia (Santiago de Cuba), para el desarrollo sostenido de la producción de alimentos a partir de los cultivos varios (viandas, hortalizas y granos), esta constituido por la predominante existencia de tierras agrícolas con pendientes considerables, dentro de todo nuestro sistema de montañas , premontañas y territorios de topografía ondulada y semillana que, en general, están sometidas a un fuerte proceso erosivo, incontrolado hasta el momento, que es la causa principal de los bajos y declinantes rendimientos de la tierra.

Las prácticas de cultivos que se aplican actualmente, a pesar de que contienen elementos positivos de nuestro desarrollo técnico y acumulan una considerable experiencia a partir del desarrollo empírico de nuestra cultura agrícola campesina; adolecen de una falta de integración y ordenamiento racional y sistemático de toda una serie de prácticas de manejo agronómico que restituyan el equilibrio del suelo y mejoren su fertilidad y de hecho beneficien el medio ambiente circundante afectado por prácticas culturales incorrectas.

Estamos necesitados de introducir los últimos adelantos de la ciencia y la técnica para que combinados con los conocimientos acumulados de nuestros productores campesinos, poder desarrollar sistemas alternativos de prácticas agronómicas que puedan ofrecer y restituir el máximo equilibrio en los ecosistemas agrícolas, tan frágiles, de los territorios de montañas y premontañas.

Para que se introduzcan, implanten y generalicen las innovaciones tecnológicas necesarias, por elementales y comprensibles que sean, se necesita de una etapa de difusión, capacitación y demostración práctica coherente, ejercida directamente con los productores para su dominio y asimilación de los principios básicos.

Proponemos iniciar nuestro trabajo con una primera variante de sistema tecnológico para estas condiciones, para desarrollarlo en una o varias fincas modelos en cada municipio del territorio del “Plan Turquino”.

El sistema propuesto consiste en una tecnología muy sencilla de siembras en fajas transversales entre 5 – 20 metros de ancho, en dependencia de la pendiente; a mayor pendiente más estrecha la faja, que permite alternar fajas con cultivos permanentes con fajas de cultivos temporales, que conjuntamente con la formación de barreras vivas de cultivos en líneas o setos y la formación de barreras muertas con los desechos, permita:

• Combatir eficientemente la erosión del suelo de tal forma que garantice un balance final positivo.
• Ayudar a reponer la estructura y la fertilidad del suelo.
• Ayudar a reponer la biodiversidad perdida, de forma racional y productiva.
• Iniciar un incremento sostenido de los rendimientos.
• Ser de fácil ejecución por parte de los agricultores mediante el uso de recursos locales y sin necesidad de inversiones adicionales a los costos normales de las cartas tecnológicas de cada cultivo, lo que permitirá una rápida generalización.
• Crear las condiciones propicias para un eficiente manejo integrado de plagas.
• Alcanzar la plena producción en el menor tiempo posible.
• Ser económicamente viable y ecológicamente aceptable.

Para desarrollar este sistema tecnológico se podrá en lo fundamental de pequeños proyectos locales en fincas modelos que contemplen:

• La realización de un inventario o levantamiento de las diversas especies autóctonas que sean de interés por su capacidad en la producción de alimentos, materias primas y usos multipropósitos.
• La clasificación y ordenamiento de las especies de interés en grupos de cultivos permanentes tales como: plátanos, frutales, frijol gandul, etc. Grupos de cultivos temporales tales como: yuca, ñame, malanga, maíz, frijoles, etc. y un grupo importante de especies multipropósitos tales como árboles y arbustos que fijan nitrógeno, especies gramíneas y otras que sembradas en formaciones densas a curvas de nivel constituyen magnificas barreras vivas tales como el vetiver, caña santa, caña de azúcar y otras como piña, sagú, jengibre, etc. y además proporcionan alimentos, sustancias medicinales, aromáticas, etc.
• La ejecución de ensayos de varias formaciones de sistemas de cultivos en fajas para observar y valorar su comportamiento con el fin de determinar las más eficientes.

Paralelamente al desarrollo de estas fincas de referencia proponemos a todos nuestros productores (campesinos, cooperativas, granjas estatales, etc.) que trabajan la tierra en pendientes, que inicien la aplicación de los principios básicos que contempla la tecnología propuesta y que la enriquezcan con sus iniciativas de forma tal que podamos obtener altos rendimientos en estas difíciles condiciones en el marco de una agricultura sostenible.

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¿CÓMO HACER UN COMPOST INSTANTÁNEO?

En Cuba es perfectamente viable producir fertilizante orgánico en forma de compost mucho mas rápido que en otros lugares. El clima extremadamente cálido y húmedo proporciona condiciones óptima para que la descomposición ocurra más rápidamente que en muchos otros países. El significado de esto es que en cualquier estación del año se puede producir, lo que significa una mayor cantidad de compost, esto es particularmente valioso para aquellos que siembran en un espacio limitado. De hecho muchas áreas pequeñas como techos y terrazas, balcones y pequeños huertos o simples canteros se pueden utilizar para reciclar sin problemas los desechos del huerto y la cocina.
La mayoría de los montones, de compost son enormes y demoran mucho tiempo en madurar, Para sacarle, el máximo al clima y producir más compost en menos tiempo es necesario seguir las siguientes recomendaciones.
1.- Haga pequeños montones para facilitar el viraje, Es necesario mezclar y aerear cuidadosamente la pila con frecuencia. Si la pila es pequeña la tarea no es ningún problema. La pila necesita virarse al menos cada 3 días y mientras mas veces se vire más rápido estará listo.
2.-Aunque se sabe que es beneficioso tener muchas capas de diferentes tipos de materia orgánica es más importante que usted utilice lo que tenga a mano. Se puede producir buen compost utilizando los desechos de la cocina y añadiendo varios materiales que se obtienen fácilmente cerca de la casa. Hierba cortada, hojas caídas, césped cortado, malas hierbas (que no contengan semillas) cáscaras de coco e incluso flores muertas que se pueden encontrar en las calles, y construir una maravillosa pila de compost, de todas maneras, todo se va a mezclar y virar.
3. Teniendo siempre más de una pila de compost en producción tendremos compost maduro en diferentes fechas. De esta forma usted puede utilizar el material que consiguió en una pila nueva, mientras que la otra pila se está madurando.
4. Asegúrese de que el montón de compost no se seque nunca, mantenga la pila húmeda, pero no empapada.
Añada un poco de orina mezclado con 5 partes de agua, para facilitar una rápida descomposición.
6. Cubriendo la pila de compost con un nylon u otro tipo de material, se ayuda a atrapar el calor dentro de la pila, lo que acelerará la descomposición. Sin embargo, es particularmente importante asegurarse de que la pila esté aereada más frecuentemente si está cubierta con una cubierta impermeable. Si no hay ventilación. su pila sufrirá una descomposición anaerobia (sin aire) cogerá peste y demorará más.
7. Añada siempre un poco de compost maduro a la pila nueva, esto aportará los microorganismos que requiere su pila, y se multiplicarán rápidamente Esto es absolutamente esencial si usted hace su compost en un comedor, no así cuando se hace sobre el suelo. Si no tiene compost maduro para comenzar su primera pila, eche un poco de tierra.
8. Corte en pedazos pequeños todo lo que va a echar en la pila, esto es especialmente importante para las cáscaras de frutas o de vegetales y cualquier cosa dura. No eche demasiado de una sola cosa, como cáscaras de cítricos
El compost estará listo aproximadamente en 3 ó 4 semanas si sigue los pasos mencionados. El compost maduro es de color oscuro, seco y suelto, no tiene mal olor. Si tiene ramitas pequeñas o pedazos de material duro, como semillas de mango o mamey, sepárelas del compost.
El compost se puede hacer en un agujero o sobre la tierra. Es posible también hacerlo en una caja plástica con espacios a los lados para permitir la circulación del aire. También es posible hacer compost en un saco de yute e incluso en un saco de nylon trenzado que permita que el aire circule hacia dentro.
Método de las tres cajas
• Se construyen tres cajas cuadradas de madera y se suben sobre troncos de madera o pedazos de ladrillos, así circula el aire y no daña el piso de su techo.
• Los materiales se ponen en la caja 1 en capas.
• Después de 6 días el compost en maduración pasa a la caja 2.
• Después de 6 días en la caja 2 se pone en la 3 por otros 6 días más.
• Todos los días se hacen huecos dentro del compost en cada caja con un palo para que entre el aire.
• En cada cambio se aérea y se mueve el compost.
• Se puede poner arriba de cada caja un nylon o arrope denso para evitar que esté muy húmedo o muy seco y para retener el calor
• Después de 18 días, el compost que está en la caja 3 está listo para el huerto.
• Añada nuevos materiales a la caja 1 cada vez que se vacíe, se le echa agua a cualquier caja que la necesite.
• Se puede añadir un poco de compost maduro de la caja 3 a las cajas 1 y 2 para añadirles las bacterias y acelerar la descomposición.

No debemos poner en el compost
• Excrementos de gatos, perros, y humanos porque pueden contener enfermedades que nos afecten.
• Malas hierbas con semillas porque contaminan el suelo.
• Plantas tóxicas (hojas de eucaliptos, de nogal, nueces, casuarina o pino) porque impiden el crecimiento de otras plantas.
• Plantas tratadas con herbicidas.
• Restos de plantas enfermas.
• Plantas venenosas.
• Vidrios, metales, plásticos y otros materiales que no se descomponen.
• Restos de grasa y carnes para evitar el mal olor.

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Campaña de Reforestación ¨65 en los 65¨

id-color-1024x685La Facultad de Ciencias Agrícolas, la Cátedra de Agroecología y el Blog del Plan Turquino convocan a la realización de la campaña de reforestación ¨65 en los 65¨ , conscientes de la díficil situación que tiene la provincia y en particular nuestra ciudad y la propia Universidad al paso del huracán Sandy que devastó el patrimonio forestal.
Esta campaña tiene el objetivo de promover acciones de reforestación y plantar al menos 65 árboles, uno por cada año de nuestra Universidad, creemos que se puede hacer un valioso aporte con la participación de cada CUM, cada Facultad, carrera, año, grupo, etc.
Los árboles son el pulmón del planeta y es para nosotros, también, ¨Simbolo de Vida¨. Participa.

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11 de Diciembre: Día Internacional de las Montañas

El 11 de diciembre fue declarado “Día Internacional de las Montañas” a partir del año 2003, por la Asamblea General de las Naciones Unidas.
Este año el tema principal desarrollado para esta conmemoración, es la “Gestión de la Biodiversidad en las Montañas para vivir mejor”.
Esta actividad permitirá no solamente recapacitar sobre la importancia mundial de la protección de los ecosistemas montañosos sino también darse cuenta de la imperiosa necesidad de una gestión sostenible de la biodiversidad de las montañas. Esto podrá lograrse a través de la promoción de la atención constante a las necesidades singulares de las comunidades de las montañas, tanto como la puesta en práctica de todos los modelos que permitan garantizar el desarrollo sustentable de las zonas de montaña, siempre con la activa participación de sus pobladores, puesto que son los protagonistas directos por recibir constantemente las amenazas de destrucción. Así también la creación de asociaciones en todos los niveles para promover una gestión de la biodiversidad que reduzca la pobreza, mejore los medios de subsistencia y proteja el entorno montañoso para todos.
La FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), fue designada como agencia principal de las Naciones Unidas para la coordinación de las actividades correspondientes. Su prioridad es apoyar la creación de comités nacionales. Actualmente trabaja con sus asociados en la elaboración de productos de comunicación sobre este tema para difundirlos en todos los países.
Las montañas son el hogar del 12% de la población mundial. El desarrollo sostenible de las montañas es la clave para mejorar las condiciones de vida de estas personas a menudo pobres y aisladas.
La conservación del ambiente y el uso racional de los recursos naturales, traducidos en calidad de vida para los pobladores de la Montaña son los principios básicos del sistema social que se defienden.
El ser humano, a través de los siglos, ha admirado las montañas como uno de los accidentes geográficos más importantes de la superficie terrestre. En ellas interactúan muchos factores muy relacionados entre sí, que repercuten en mayor o menor grado sobre el ambiente y el hombre, constituyendo así uno de los ecosistemas más complejos y útiles, pues manifiestan con toda claridad y amplitud la diversidad biológica que representa una invaluable reserva requerida para su subsistencia.
La riqueza de especies presentes en estos ecosistemas se debe a la gran variabilidad de las altitudes montañosas que conllevan diferencias sustanciales en suelos, climas, exposición de la luz solar y abundancia de la humedad.
Gracias al aislamiento e inaccesibilidad, se pueden encontrar especies muy valiosas, ya desaparecidas en otros hábitats, por consiguiente es muy importante su conservación para garantizar que las especies sobrevivientes continúen contando con las condiciones y protección necesarias para que las futuras generaciones, puedan disfrutarlas como un derecho legítimo.
Al mismo tiempo la existencia de estas especies puede llegar a ser el elemento que permita resolver problemas futuros que afecten la seguridad o supervivencia, como son los desastres en la producción de alimentos o en las enfermedades sin cura aparente. Este gran papel lo cumple la diversidad biológica por lo cual se debe protegerla.
La existencia de patrones de producción y consumo inadecuados han traído como consecuencia cambios en los regímenes de precipitaciones y aumento de los niveles de gases perjudiciales y de la temperatura. Muchas de estas manifestaciones pasan inadvertidas para los habitantes de este planeta, pero hay signos evidentes que no se pueden ignorar como: la deforestación de las montañas, el cambio del uso del suelo, la desprotección de las cuencas en estos ecosistemas.

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II Jornada Agronómica y por un 16: Mi Primero

La Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Oriente invita a todos los estudiantes, profesores y trabajadores no docentes y público en general a participar en la segunda Jornada Agronómica que se efectuará del 1 al 13 de octubre del 2012 pero que será parte integrante de las actividades en conmemoración del Primer aniversario de creada la Facultad de Ciencias Agrícolas. Esta celebración llevará el nombre de:
“Por un 16: Mi primero”
El próximo 16 de diciembre de este año, la 11na facultad de la Casa de Altos Estudios del Oriente Cubano: la Universidad de Oriente, celebra su 1er Año de constituida. Esta celebración se realiza en el marco de otras de connotada y acentuada relevancia como son: los 90 años de haberse constituido la Federación Estudiantil Universitaria (FEU), por Julio Antonio Mella, los 65 años de fundada nuestra la universidad, así como los 45 años de creada la carrera de Agronomía en la Región Oriental.
Es por ello que, en vista de encontrarnos en medio de aniversarios cerrados, de estos importantes acontecimientos, se decide comenzar una jornada en saludo a las mismas, a partir del 1. de octubre, hasta el 16 de diciembre, fecha de creación de la Facultad de Ciencias Agrícolas.

A ese fin se llevarán a cabo diversas actividades como son conferencias, talleres, conversatorios, exposiciones y otras muchas con el objetivo además de que los estudiantes de Agronomía puedan conocer más acerca de la carrera y de su futura profesión. El programa de actividades es el siguiente:

SEDE UNIVERSITARIA “FRANK PAÍS GARCÍA”
FACULTAD DE CIENCIAS AGRÍCOLAS
OCTUBRE/2012
2da. JORNADA AGRONÓMICA
Programa:

Inauguración de la Jornada . Lunes 1 9:00 AM
Vídeo-conferencia: El ecosistema agropecuario. 2/octubre – 9:00 am
Creación Comité ACTAF 2/octubre – 1:30 pm
Jornada agronómica: Del 3-11/oct. 3/octubre- 2:00 pm
Conf.: Curiosidades del mundo de la Agronomía.
Exposición: Por un mundo ecológico:
Observaciones Microscópicas., Bibliográficas, Plantas ornamentales, artículos y pancartas de genética. 4/octubre- 9:00 am
Conferencia: ¨La producción de hembras vacunas para la ganadería tropical.¨ 9/octubre- 2:00 pm
Marcha de Reafirmación Revolucionaria 9/octubre – 8:30 am
Encuentro de graduados y fundadores. 11/octubre- 9:00 am
Juegos Deportivos Internos. 15-19/octubre
Exposición Práctica-Docente:
Calicata. 16/octubre- 9:00am-4:00 pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-111 y A-112. Conformación del huerto FCA. 18 y 23/octubre – 2:00pm
Conferencia: Dr. Tulio 23/octubre – 9:00am
Realización práctica de una intervención quirúrgica animal. 25/octubre – 200pm
Exposición: Técnicas de Producción animal.
Maqueta 30/octubre -9:00pm
Chequeo de emulación FCA 31/ octubre -2:00pm
Trabajo voluntario Brigadas:A-221y A-223.
Conformación del huerto FCA. 1. y 6/noviembre – 2:00pm
Creación del jardín de plantas medicinales. 7 /noviembre – 2:00pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-31 y A-32.
Conformación del huerto FCA. 8 y 13/ noviembre – 2:00pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-41
Conformación del huerto FCA. 15 y 20/ noviembre – 2:00pm
Actividad cultural recreativa por el día del estudiante. Caldosa. 16/noviembre -9:00pm
Visita a la Granjita Siboney por el Día del Estudiante. 15/noviembre – 9:00am
Creación del Jardín Botánico FCA. ¨Felipe Poey¨ 22/ noviembre -2:00pm
Creación de la Vid de la FCA 22/ noviembre -2:00pm
Creación del rosal de la FCA. 27/noviembre – 2:00pm
Agro-Festival: ¨Uno por mis 45¨ 28/noviembre – 2:00pm
Creación del bosque de árboles frutales. 29/noviembre – 2:00pm
Realización práctica de injertos. 29/noviembre – 2:00pm
Vespertino por el día de las FAR. Brigada A-111 4/diciembre -1:30pm
Conferencia: Las plagas y las enfermedades en los cultivos. 4/diciembre – 9:00pm
Encuentro deportivo entre docentes. 5-diciembre – 2:00pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-111 y A-112 6-diciembre – 2:00pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-221 y A-222 11-diciembre – 1:30pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-32 y A-33 12-diciembre – 1:30pm
Trabajo voluntario Brigadas: A-34 13-diciembre – 2:00pm
Presentación material: Historia de las Ciencias Agrícolas en Santiago de Cuba y el vídeo de la facultad. 13/diciembre – 9:00am
Develación de la valla identificativa FCA. 14/diciembre – 9:00am
Gala por el aniversario de creación de la facultad. 14/diciembre – 9:30am

Están todos invitados.

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¿Aumenta la biotecnología los rendimientos?

Un importante argumento propuesto por los biotecnólogos es que los cultivos
transgénicos aumentarán significativamente el rendimiento de los cultivos. Estas
expectativas han sido examinadas por el informe del Servicio de Investigación Económica (Economic Research Service, ERS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), a partir de datos recolectados en 1997 y 1998 para 112 y 18 combinaciones región/cultivo de Estados Unidos. Los cultivos observados fueron maíz Bt y algodón, y maíz, algodón y soya tolerantes a herbicidas (HT), y su contraparte de cultivos convencionales.
En 1997 los rendimientos no mostraron diferencias significativas entre los cultivos
con y sin ingeniería genética en 7 de las 12 combinaciones cultivo/región. Cuatro
de las 12 regiones mostraron incrementos significativos (13-21 por ciento) en el
rendimiento de las plantas con ingeniería (soya tolerante en tres regiones y algodón Bt en una región). El algodón tolerante a herbicidas en una región mostró una reducción significativa en el rendimiento (12 por ciento) comparado con su
contraparte convencional.
En 1998 los rendimientos no tuvieron diferencias significativas entre cultivos con y sin ingeniería en 12 de 18 combinaciones cultivo/región. Cinco combinaciones (maíz BT en dos regiones, maíz HT en una región, algodón Bt en dos regiones)
mostraron aumentos significativos en el rendimiento (5 a 30 por ciento) de las
plantas con ingeniería, pero sólo bajo presión alta del barrenador europeo del maíz, que es esporádico. De hecho muchos entomólogos piensan que la mayoría de los agricultores no se beneficiarán de las tecnologías Bt bajo niveles promedios de infestación del gusano barrenador, dado que niveles poblacionales negativos de esta plaga se dan esporádicamente una vez cada 4-8 años. El algodón tolerante a herbicidas (tolerante al glifosato o Roundup) fue el único cultivo con
ingeniería que no mostró aumentos significativos en el rendimiento en ninguna de las regiones donde fue probado.
En 1999, investigadores del Instituto de Agricultura y Recursos Naturales de la
Universidad de Nebraska plantaron cinco diferentes variedades de soya de Monsanto, junto con sus parientes convencionales más cercanos y las variedades tradicionales de más alto rendimiento en cuatro localidades del estado, usando tierras de secano y campos irrigados. En promedio, los investigadores encontraron que las variedades tratadas por ingeniería genética, aunque más costosas, producían seis por ciento menos que sus parientes cercanos sin ingeniería, y 11
por ciento menos que los cultivos convencionales de mayor rendimiento. Informes
de Argentina muestran los mismos resultados de ausencia de un mejor rendimiento de la soya HT, la cual universalmente parece mostrar problemas de rendimiento.
Las pérdidas en el rendimiento se amplifican en cultivos como el maíz Bt donde se requiere que los agricultores dejen el 20 por ciento de su tierra como refugios de maíz no transgénico. Se espera que parcelas alternantes de maíz transgénico y no transgénico retarden la evolución de la resistencia a las plagas al proveer refugios a los insectos susceptibles a fin de que puedan cruzarse con insectos resistentes.
Los cultivos en el refugio posiblemente sufran fuerte daño y de este modo los agricultores tendrán pérdidas en el rendimiento. Un refugio totalmente libre de pesticidas debe tener del 20 a 30 por ciento del tamaño de una parcela sometida a ingeniería, pero si se usan insecticidas, entonces el refugio debe tener alrededor del 40 por ciento del tamaño de la parcela biotecnológica porque asperjar con
insecticidas incrementa el desarrollo de la resistencia al Bt.
Si por el contrario se dedicara el 30 por ciento de los terrenos cultivables a plantar soya bajo un diseño de cultivos en franjas con maíz (como muchos agricultores alternativos hacen en el medio oeste), se obtendrían rendimientos de más del 10% que con los monocultivos comparativos de maíz y soya, al tiempo que se
introducirían potenciales para la rotación interna en el campo donde los arreglos contorneados minimizan la erosión en las laderas. Más
aún, el barrenador europeo del maíz sería minimizado porque las poblaciones de
esta plaga tienden a ser menores en los sistemas de cultivos mixtos y rotativos.
En el caso del algodón no hay una necesidad demostrada de introducir la toxina Bt
en el cultivo ya que la mayor parte de Lepidópteros (mariposas y polillas) que
atacan este cultivo son plagas secundarias inducidas por los pesticidas. La mejor
forma de enfrentarlas no es asperjando insecticidas sino usando el control
biológico o técnicas culturales como la rotación o los cultivos alternados con alfalfa. En el sureste, la plaga clave es el gorgojo (boll weevil), inmune a la toxina Bt.
Por ende no es la biotecnología la solución de los problemas en la agricultura, por lo que debemos fomentar una agricultura ecológica sobre bases sustentables.

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Producción segura y efectiva de cultivos

Un buen agricultor debe saber la manera de controlar las plagas y enfermedades de sus cultivos, para lo cual debe conocer qué son plagas y enfermedades. Lo primero que se debe aprender es a reconocer el tipo de plaga o enfermedad que está causando el problema de salud de la planta. Puntos a recordar:
Las plagas y enfermedades son causadas por seres vivos: insectos, hongos y bacterias. Generalmente no pueden sobrevivir sin un lugar adecuado.
Los insectos pueden ser vistos en las plantas o en el suelo. Dañan las plantas al masticar las hojas; la raíz o el fruto al chupar la savia de las hojas, el tronco o el fruto. No todos los insectos son plagas, algunos (por ejemplo las abejas) polinizan las flores ayudando a que el cultivo tenga frutos y semillas.
Los hongos son muy pequeños y atacan cualquier parte de la planta. Un signo de la presencia de hongos puede ser una substancia polvorosa debajo de las hojas, manchas de podrido, puntos negros en el tallo, hojas y fruto marchitos por podrido de raíz. Los hongos se propagan a través de la lluvia cuando salpica las hojas con la tierra, o pueden ser llevados por el viento de una planta a otra.
Las bacterias y los virus sólo pueden ser vistos al microscopio. Producen podrido en raíces y tallos, exudados de savia, hojas torcidas o rayadas con franjas, manchas negras y otros síntomas. Se propagan por el agua, el suelo y las plantas infectadas.
PRÁCTICAS AGRÍCOLAS ADECUADAS PREVIENEN PROBLEMAS
Hay maneras importantes y simples de ayudar a las plantas a mantenerse sanas y productivas:
Cultivar plantas donde las condiciones de suelo, agua y luz sean beneficiosas. La papaya necesita mucha luz; el café necesita sombra; el plátano resiste suelos húmedos, mientras que la papaya se pudre en estos lugares. Es importante seleccionar correctamente la planta para cada lugar del huerto.
Alimente sus cultivos y estos lo alimentarán. Hojas amarillas, bajo crecimiento y frutos pequeños son señal de deficiencia de nutrientes o agua en el suelo. Si una planta está situada correctamente y no hay síntomas de plagas ni hongos en las hojas, la aplicación de fertilizante o abonos orgánicos puede mejorar su crecimiento.
Reduzca la competencia. Siembre los cultivos a la distancia justa para que alcancen su tamaño máximo. Las malezas, algunas veces, crecen más rápido que el cultivo tomando los nutrientes del suelo, las mismas que son necesarias para el crecimiento de los cultivos. Las malezas deben ser removidas antes de la siembra. Al colocar capas de hierba u hojas entre los cultivos se previene que las malezas enraícen antes de que el cultivo esté establecido y cubra el suelo.
Proteja las plantas contra vientos fuertes, secos de montaña o salados del mar. El viento puede reducir el crecimiento y dañar las hojas y las flores. Use árboles como cercas vivas.
Evite sembrar áreas grandes con un solo cultivo (monocultivo). Cuando una planta se enferma, la enfermedad se puede propagar rápidamente a todo el cultivo a menos que haya otro que sirva de barrera. Los cultivos intercalados pueden ser una técnica adecuada para aumentar el número de cultivos en un solo lugar.
Una manera de evitar hongos en cultivos rastreros (como calabaza) es cultivarlos en enrejados.. Si el suelo es muy húmedo o tiene mucha arcilla, las plantas pueden crecer en maceteros o contenedores usando buena tierra y compost.
MÉTODOS DE CONTROL FÍSICO
La manera más segura de evitar problemas de plagas y enfermedades es practicar una buena higiene en el huerto. Sacar del huerto y quemar las plantas infectadas por enfermedades antes que ésta se propague. Ramas muertas, frutos caídos y malezas densas pueden cobijar plagas y enfermedades. Remover, quemar o hacer compost de los materiales donde puedan vivir o reproducirse las plagas y enfermedades. Mantener la compostera lo más alejada que se pueda de los cultivos. No sembrar el mismo cultivo en el mismo lugar; sembrar uno diferente en cada ciclo .
PESTICIDAS Y ELEMENTOS DISUASIVOS NATURALES
Hay muchos implementos caseros que pueden servir para repeler insectos. Los insectos chupadores, como los áfidos, pueden ser eliminados esparciendo ceniza sobre ellos. Normalmente se encuentran en el envés de las hojas. La ceniza esparcida alrededor de la base de las plantas repele algunos trepadores. Rociar agua jabonosa sobre insectos chupadores también puede ser efectivo. Las babosas y otras plagas pueden ser atrapadas en una botella que contenga un poco de cerveza en el fondo. Un sembradío de café puede ser repelente de muchos insectos. Algunas plantas tienen propiedades repelentes contra algunos insectos, y muchos agricultores las siembran en compañía de cultivos alimentarios. Ajo, caléndula, albahaca y orégano son algunas de estas plantas. Algunos agricultores saben preparar insecticidas naturales del extracto de algunas plantas, semillas o frutos que pueden ser mezclados con agua para rociarlas sobre el cultivo. Algunos ejemplos comunes son: tabaco, nim y aceite de la cáscara de los cítricos. En general, un agricultor debe experimentar un poco para encontrar una solución efectiva que sea fácil de preparar y aplicar. No olvide que estos pesticidas naturales pueden también ser tóxicos para animales y humanos. En estos casos, siga las mismas normas de seguridad que para los pesticidas químicos.
Nota: En el caso de severos ataques de plagas y enfermedades será necesario contactar al extensionista agrícola o algún especialista fitosanitario.

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Día Mundial del Medio Ambiente

Problemas ambientales en los que confluye la agricultura.

Degradación y erosión de los suelos.

El suelo ocupa un lugar preeminente en el ordenamiento de la producción agrícola. La degradación del suelo está avanzando en todo el mundo, llegando a constituirse en un problema con alcance mundial afectando a 2000 millones de hectáreas aproximadamente- que trae aparejado la disminución de la producción agrícola, inundaciones frecuentes en las cuencas bajas, afectaciones a la biodiversidad y otros desequilibrios del ecosistema. Hagamos un aparte en el más dañino de los efectos de la erosión, hablamos de la desertificación, proceso de degradación que disminuye la capacidad de la tierra para retener el agua y que afecta al 40% de la superficie de la tierra y a 250 millones de personas en todo el mundo, en particular al continente africano. Este flagelo hace incultivable la tierra, llegando a provocar grandes migraciones como la ocurrida en los años 80 al sur del Sahara. Latinoamérica es la primera en el mundo en cuanto a recursos naturales, sin embargo, en ella está ocurriendo la erosión del suelo en gran magnitud afectando el suelo fértil en la capa arable. Un informe de la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO), ubica a Brasil como el primer país del mundo en materia de deforestación, lo que supone un aproximado de dos millones quinientas mil hectáreas de bosques taladas. No debe extrañarnos entonces que el 80% de la cubierta forestal original de la tierra ha sido destruida total o parcialmente.

Menoscabos a la Biodiversidad

La biodiversidad es la base de toda la producción biológica en la agricultura y esta representa entre el 70% y el 90% del sustento del Tercer Mundo, por lo que su destrucción sería infausta para la humanidad. Existe biodiversidad entre una misma especie, entre especies (esta es la más conocida) y entre ecosistemas; las afectaciones a la biodiversidad se manifiesta en la pérdida de poblaciones vegetales y animales, en la extinción y agotamiento de especies y en la simplificación de comunidades y ecosistemas. La carencia de proyectos, programas y planes de desarrollo de largo plazo, la voracidad del capital financiero internacional, la pobreza de los habitantes del medio rural, la aplicación de tecnologías depredadoras, el abandono de tecnologías apropiadas que tienen su origen a los sistemas de producción in situ que practican las comunidades y desde luego las lagunas jurídicas que permiten un uso irracional de los recursos naturales están poniendo en serio riesgo la base material de la producción agropecuaria. La premisa indispensable para toda regulación es el aprovechamiento racional de los recursos naturales.

Transgénicos

La ininteligible fusión de la biotecnología, el Derecho Agrario y la Ecología con todo el juego de intereses comerciales, éticos y hasta políticos que ello enmascara ha tenido su más aguda expresión en lo referido a las plantas transgénicas, desde que a mediados del siglo XX EUA comenzó a exportar su Revolución Verde avalado en fastuosos resultados productivos. Los alimentos transgénicos, son considerados como genotipos modificados artificialmente; es decir, productos elaborados con genes modificados, aspecto que podrá realizarse de dos formas: introduciendo un gen de otra especie o cambiando sus elementos constitutivos de su propio gen. La composición genética se altera normalmente para aumentar el poder nutricional o rendimiento del organismo, haciéndole más resistente a plagas, herbicidas, enfermedades, condiciones adversas del medio como la sequía o el frío para que pueda sobrevivir en terrenos y medios donde no es su hábitat normal. Los defensores del modelo transgénico se avalan en que solo así se disminuirá el endémico mal de los países tercermundista: el hambre. Sus críticos refutan que el problema del hambre es básicamente un tema de justicia social y equidad, “la desigualdad en el acceso a los recursos tierra y agua, los conflictos políticos y el acaparamiento del mercado mundial están en la base de la responsabilidad social del hambre”

Residuos

Al consumir el agua, al producir energía, al transformar las materias primas creamos desechos, residuos que de nuevo van a parar a la naturaleza pero que ahora pueden resultar altamente contaminantes. El origen de residuos sólidos es fundamentalmente de la urbe pero las actividades agrarias también contribuyen a ello. Entre los más nefastos efectos tenemos el surgimiento y propagación de plagas y la contaminación del agua del subsuelo. En la arena internacional se destaca Convención para el Control de los Desplazamientos Transfronterizos de Residuos Peligrosos y su eliminación (1989). En el caso de Cuba no se particulariza suficientemente respecto a los residuos agrícolas, exceptuando algunos elementos aislado tales como el Art. 22 del Decreto 179/93 que prohíbe la reutilización de aguas residuales agrícolas en el riego. Mas existe un precepto que expresa plenamente la voluntad estatal, “evitar la acumulación de desechos o residuos que constituyan un riesgo para la salud, efectuando la limpieza y desinfección periódica pertinentes” (Art. 161, Ley 81).

Usos de Pesticidas u otros productos químicos.

El empleo reiterado de estos métodos generalmente consiguen la resistencia de las plantas lo que puede desembocar en el desarrollo de una plaga que no solo afectaría la producción agropecuaria sino a la misma Seguridad Alimenticia; esto último esta provocando una reacción en el mercado internacional que hace que mercados de grandes cantidades de consumidores, como la Unión Europea y EU, prefieran los productos más puros. El Convenio de Rótterdam versa sobre el procedimiento de Consentimiento Fundamentado Previo aplicable a ciertos plaguicidas y productos químicos peligrosos objeto de comercio internacional (CFP), del cual Cuba es país firmante (11 septiembre 1998). Se realiza una enumeración tácita de los productos sujetos a restricciones, delega en los estados signatarios establecer sus propias regulaciones pero establece obligaciones generales a cumplir en el manejo, depósito, exportación e importación de dichos químicos. Cuba, en parte presionado por el aspecto económico y en parte interesado sinceramente en atenuar el impacto ambiental de tales productos, se desarrolla un programa de control de plaga alternativo que permite, sin afectar la producción agrícola, una reducción de los costos. El decreto 179/93 impone la multa de 30 pesos a quien haga uso de productos químicos no autorizados por el Ministerio de la Agricultura. La ley 81 se expresa abiertamente en contra del empleo irracional de agroquímicos (Art. 132g) y comparte responsabilidades entre el MINSAP y MINAG para velar por la tipificación, producción, almacenamiento, conservación, control, manejo, exportación e importación de productos químicos y plaguicidas; “Para garantizar la adecuada alimentación de la población y la exportación de productos agrícolas, preservando y mejorando la capacidad productiva futura de estos recursos, su producción se efectuará de forma sostenible, basándose en las disposiciones siguientes: El uso racional de los medios biológicos y químicos, de acuerdo con las características, condiciones y recursos locales, que reduzcan al mínimo la contaminación ambiental” (Art. 132b), es este un principio primario para el desenvolvimiento de la actividad agrícola y que ha de tenerse muy en cuenta en este asunto.

Agua

El agua es un elemento vital para la vida humana, animal y vegetal; un estudio del Ministerio de la Defensa Británico y un informe de la ONU, señala que para el año 2015, las dos terceras partes de la población mundial vivirá en situación de falta de agua, de no revertirse la actual situación de deterioro ambiental. En su enfoque agrícola vemos que puede influir negativamente en ella en dos puntos: como contaminante del agua y como alto demandante de esta, en vista de que es un recurso agotable. La influencia del hombre sobre la naturaleza ha restado abundantes recursos haciendo que muchos caudales de agua resulten indisponibles por causa de la contaminación de las aguas, incluso a las subterráneas, polucionadas por sustancias tóxicas industriales, agrarias o simplemente salinizadas  por sobreexplotación. El agua no utilizada por las plantas se incorpora al ciclo hidrológico por evaporación, infiltración en el suelo y por la escorrentía superficial, llevando consigo los residuos tóxicos que contenga. Este proceso trae como resultado las lluvias ácidas, que no son más que la precipitación de esos vapores nocivos (cargados de ácido sulfúrico y ácido nítrico, producto del uso de combustibles fósiles como el carbón, hidrocarburos y el gas natural), así se genera la acidificación de suelos y aguas afectando su composición, la destrucción de los bosques, la afectación de las siembras agrícolas, el deterioro de la fauna, la corrosión de edificaciones y otros inconmensurables riesgos para la salud del ser humano. Cuba consagra constitucionalmente que “El Estado protege el medio ambiente y los recursos naturales del país. Reconoce su estrecha vinculación con el desarrollo económico y social sostenible para hacer más racional la vida humana y asegurar la supervivencia, el bienestar y la seguridad de las generaciones actuales y futuras” (Art. 27). La Ley 33/81 “De Protección del Medio Ambiente y el Uso Racional de los Recursos Naturales” representa una temprana e importante expresión normativa de los principios de la política ambiental cubana que sentó las bases para el desarrollo del ordenamiento jurídico nacional en esta esfera, y su sustituta la Ley 81 consagró en su Art. 1 la voluntad estatal de respaldar el desarrollo sostenible. En tal cuerpo legislativo se expresa como concepto de una agricultura sostenible el “sistema de producción agropecuaria que permite obtener producciones estables de forma económicamente viable y socialmente aceptable, en armonía con el medio ambiente” y de desarrollo sostenible el “proceso de elevación sostenida y equitativa de la calidad de vida de las personas, mediante el cual se procura el crecimiento económico y el mejoramiento social, en una combinación armónica con la protección del medio ambiente, de modo que se satisfacen las necesidades de las actuales generaciones, sin poner en riesgo la satisfacción de las necesidades de las generaciones futuras” (Art. 8); ambos conceptos expresan armonía con las tendencias internacionales. Prevé la participación ciudadana y la innovación tecnológica en este fin (Art. 9 c). Dedica íntegramente su Título Noveno a la Agricultura Sostenible, determinando siete lineamientos fundamentales a la hora de enfrentar este asunto (Art. 132), que son de obligada consulta para alcanzar un desarrollo sostenible en un país eminentemente agrícola como el cubano.

¿Cómo revertir esta situación?

Agricultura ecológica

La Agricultura Ecológica, conocida también como orgánica o biológica, es considerada actualmente como una alternativa a la agricultura convencional que promueve y estimula la salud del agroecosistema, incluyendo la biodiversidad, los ciclos biológicos y la actividad biológica del suelo, en oposición a la utilización de productos químicos sintéticos. Se trata de desarrollar un uso mínimo de recursos externos en la actividad agrícola. Para nada significa poner trabas al crecimiento económico y a la transformación productiva ni preservar el medio ambiente a ultranza sin permitir la explotación necesaria para garantizar el sustento del hombre. Todo lo contrario, el único modo de equiparar la demanda alimentaria con una agricultura que respete las exigencias ambientales, es a través de la implementación de avanzadas técnicas agropecuarias. Este cambio de sistemas de producción agrícola en función de la sustentabilidad ambiental se logra a partir del uso de abonos orgánicos, no empleo de semillas transgénicas, rotación de los cultivos acorde a las condiciones específicas, uso racional del agua, disminución de las escorrentías, mantenimiento de la vegetación en los márgenes y de la cubierta vegetal, potenciar el control biológico (eliminación entre los enemigos naturales).

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